“Lo suficientemente poderoso como para hacer lo que queramos”: El escape de un periodista de la Venezuela socialista, parte 1

“Lo suficientemente poderoso como para hacer lo que queramos”: El escape de un periodista de la Venezuela socialista, parte 1

LUIS FRANCISCO OROZCO CONTRIBUIDOR DE DAILY CALLER

11 Julio, 2020

Esta pieza es la primera entrega de una historia de dos partes. Estos artículos documentan la lucha de un periodista venezolano para huir del estado en quiebra y sobrevivir en un lugar donde los periodistas a menudo están bajo una grave amenaza de daños corporales. Se han cambiado algunos nombres para proteger a los involucrados.

Todo comenzó en 2014 en una noche lluviosa en la ciudad venezolana de Maracaibo, un par de meses después de la detención del líder opositor venezolano Leopoldo López. Las protestas a nivel nacional y los eventos violentos fueron un punto de inflexión en la historia moderna del país.

Justo antes de salir de la sala de redacción donde trabajaba, recibí un mensaje de texto de un amigo que conocía al líder de la resistencia contra el régimen en la ciudad. Me dio su número de teléfono “seguro” y dijo que estaba interesada en una entrevista. Aparentemente era un miembro de alto rango de un grupo cuyo objetivo principal era terminar con el régimen socialista de Nicolás Maduro y lograr una transición democrática.

Esa misma noche, la llamé para programar una reunión. Ella me dijo que tenía que dejar a su familia y vivir en secreto para evitar ser detenida por la Guardia Nacional y el Servicio de Inteligencia Nacional Bolivariano (SEBIN).

Seguimos hablando hasta que finalmente acordamos una cita en un restaurante en el centro de la ciudad. Trabajamos para asegurarnos de que nuestras conversaciones de texto y telefónicas no fueran detectadas por ninguna fuerza de seguridad del régimen, que ya estaba encarcelando y matando a manifestantes en todo el país.

Durante la entrevista, explicó que el SEBIN estaba “desapareciendo” miembros de la resistencia. Afirmó que algunos de los oficiales estaban apuntando a niñas y mujeres del grupo para violarlas y, a veces, encarcelarlas. Nuestra reunión duró horas, antes de que ella me pidiera que la llevara a su casa de seguridad.

Una mujer se manifiesta con un cartel que dice “Fin de la usurpación”, frente a una línea de la policía antidisturbios frente a la sede del comando de la Armada venezolana en el barrio de San Bernardino en Caracas el 4 de mayo de 2019. – El presidente venezolano, Nicolás Maduro, pidió a las fuerzas armadas que estar “listo” en caso de una ofensiva militar estadounidense contra el país sudamericano, en un discurso a las tropas el sábado. Su discurso en una base militar se produjo cuando el líder de la oposición, Juan Guaidó, reunió a sus seguidores en un nuevo día de protestas para presionar a las fuerzas armadas para que apoyaran su intento de desalojar a Maduro. (JUAN BARRETO / AFP a través de Getty Images)

Una vez que llegamos, ella entró para buscar una tableta que dijo que le había robado a un soldado de la Guardia Nacional durante una protesta que tuvo lugar un mes antes de nuestro encuentro.

“Fui secuestrada con otras dos mujeres miembros de la resistencia. Los guardias nacionales los violaron a los dos ”, dijo. “Estaban grabando todo para chantajearlos en el futuro, ya que eran bastante ricos”.

Ella dijo que el evento tuvo lugar en el departamento de Mario Vega, hijo de un famoso político del régimen. Ella me dijo que no le hicieron nada porque en ese momento afirmó que tenía SIDA. En un momento del video, tomó la tableta y saltó por la ventana del segundo piso del departamento, rompiéndose el tobillo en el proceso.

“Hay que buscar una manera de publicar esto”, me dijo.

Vi el video de 23 segundos tres veces y determiné que era realmente la casa de Vega después de compararlo con algunas de las fotos de Navidad que había publicado en su cuenta de Facebook. Regresé a mi departamento y traté de determinar cómo publicar correctamente el material. Me negué a dárselo a un compañero de trabajo, incluso cuando mi enfoque principal era el líder de la resistencia y las protestas contra el régimen.

Me llevó dos días discernir mi primer paso. Pero poco antes de llegar a la sala de redacción para mostrar el video al editor, me encontré en medio de una batalla callejera entre manifestantes y paramilitares, también conocidos como “colectivos“. Algunos de estos bloquearon mi auto, me sacaron de él, me apuntaron con un arma y me llevaron todo lo que tenía adentro, incluida la bolsa que contenía la tableta.

Tres días después, comencé a notar que un Jeep gris me seguía cada vez que conducía a la sala de redacción y cuando volvía a casa. Esto duró un mes, incluso un par de días después de que el líder de la resistencia me dijera que habían decidido dejar de seguir el arresto y la tortura de docenas de sus miembros.

Mi contacto finalmente se escapó a París. Decidí quedarme en Venezuela. No me importaba la hambruna, los genocidios o cómo la mayoría de las personas que conocía en ese momento comenzaban a abandonar el país.

Fui lo suficientemente tonto como para pensar que ser periodista me salvaría de la realidad de esta distopía socialista.

Una mujer se manifiesta con un letrero que dice “Amigo: usted que defiende un gobierno corrupto, adhiérase a la constitución”, frente a una línea de policía antidisturbios frente a la sede del comando de la Armada venezolana en el barrio de San Bernardino en Caracas el 4 de mayo de 2019. – El presidente venezolano, Nicolás Maduro, pidió a las fuerzas armadas que estén “listas” en caso de una ofensiva militar estadounidense contra el país sudamericano, en un discurso pronunciado el sábado ante las tropas. Su discurso en una base militar se produjo cuando el líder de la oposición, Juan Guaidó, reunió a sus seguidores en un nuevo día de protestas para presionar a las fuerzas armadas para que apoyaran su intento de desalojar a Maduro. (JUAN BARRETO / AFP a través de Getty Images)

Un par de meses después del final de las protestas masivas contra el régimen, el amante gay y ex escolta de seguridad del legislador socialista Robert Serra decidió matarlo brutalmente.

El régimen venezolano siempre había ocultado la orientación sexual de Serra y se había embarcado en una cruzada de censura después de su asesinato. No se detuvo con el arresto de un matón colombiano, enmarcado por el crimen y obligado a confesar un homicidio que no cometió. Se extendió a los medios nacionales y quizás especialmente a las redes sociales, donde el régimen arrestó a quienes publicaron fotos del cadáver mutilado de Serra en la morgue de Caracas.

El acto de censura más escandaloso se impuso contra Alicia, una famosa usuaria de Twitter que se burló de la muerte de Serra y cuya vida fue destruida por ello.

Un día después de hacer estos comentarios en Twitter, miembros del SEBIN entraron a su departamento, la golpearon hasta dejarla inconsciente y la llevaron a uno de los sitios que la agencia de inteligencia tenía en todo Maracaibo para ocultar a los detenidos.

Empecé a cubrir el caso cuando Alicia había estado desaparecida durante tres días. Mi principal fuente fue Arelis, abogada del famoso grupo Foro Penal, a quien conocía cuando cubría las protestas masivas porque ella brindaba apoyo legal a los detenidos.

Después de que publiqué el primer artículo sobre Alicia, reapareció el Jeep gris. Empecé a sentir miedo otra vez y le pregunté a Arelis si sabía algo al respecto. Ella dijo que investigaría y me lo diría, pero acordamos que nuestro enfoque principal debía ser el caso de Alicia.

Mi responsabilidad con esta historia fue sustancial, ya que era el único periodista en el país que la cubría. Arelis me dijo que los pocos reporteros que estaban interesados ​​en él finalmente decidieron mantenerse alejados, ya que era “demasiado arriesgado”. También me dijo que “el régimen se está tomando el caso de Serra muy en serio. Está haciendo todos los esfuerzos para que la gente compre su narrativa sobre su muerte y luego se olvide de todo “.

Si bien el tribunal a cargo del caso de Alicia ordenó su liberación, el SEBIN se negó a hacerlo y en su lugar la llevó a la sede de Helicoide en Caracas, donde casi todos los presos políticos en Venezuela son detenidos, torturados y asesinados. Una fuente dentro de la agencia de inteligencia me dijo que estaba siendo torturada psicológicamente, afirmando que esto era parte del “proceso de adaptación”, un término utilizado por SEBIN para referirse a los detenidos con trastornos mentales.

El Helicoide Caracas Venezuela

Incluso cuando comencé a publicar cada uno de estos detalles y mis artículos ganaron notoriedad en las redes sociales, ninguno de los principales medios de comunicación o estaciones de radio y televisión lo mencionaron. El Jeep gris aparecía regularmente. Comencé a recibir llamadas telefónicas donde una voz distorsionada me pidió que dejara de escribir sobre el caso. Arelis me dijo que recibió las mismas llamadas y que los miembros de SEBIN ya me estaban espiando.

“Aparentemente, el SEBIN nos está espiando. Sin embargo, lo que tienen en tu contra no es solo por Alicia. Tiene algo que ver con una tableta ”, dijo Arelis.

Por alguna razón, ignoré lo que Arelis me dijo. Sabía que necesitaba un comentario de la madre de Alicia para continuar cubriendo el caso, ya que la historia estaba en un callejón sin salida. Sin embargo, se había negado sistemáticamente a hacer ningún comentario sobre el caso.

BRASILIA, BRASIL – 5 DE JULIO: Los partidarios del líder de la oposición venezolana Juan Guaido asisten a una protesta contra el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, durante la celebración del día de la independencia de su país junto a la embajada de Venezuela en medio de la pandemia de coronavirus (COVID-19) el 5 de julio de 2020 en Brasilia, Brasil. (Foto de Andre Borges / Getty Images)

Dos semanas después de que Alicia fuera trasladada al Helicoide, su madre me llamó y dijo que estaba dispuesta a contarme todo lo que sucedió la noche de la detención de su hija y los abusos cometidos por el SEBIN. Incluso dijo que tenía alguna prueba que confirmaría cada una de sus afirmaciones. Esta llamada telefónica tuvo lugar el miércoles por la mañana. Programamos una entrevista el viernes por la noche.

Cuando llegué a su apartamento para la entrevista, el Jeep gris salió de uno de los garajes y un hombre rubio salió del vehículo.

“Encantado de conocerte Luis, tengo que decir que si bien soy un gran admirador de tus artículos sobre Alicia, esta entrevista no va a suceder”, me dijo.

En lugar de responder, llamé a la madre de Alicia delante de él. Ella gritó que no iba a hacer ninguna entrevista con ningún medio de comunicación.

Una vez que colgué, el hombre dijo: “Deberías estar feliz de no estar en el fondo del lago en este momento. Algunas personas están enojadas contigo por la tableta, pero todos decidimos no hacer nada. No hay necesidad de matar a un periodista, pero debo decir que es mejor que dejes de escribir algo sobre Alicia o que incluso publiques una sola palabra en las redes sociales, o podríamos hacer algunas cosas divertidas “.

Luego me dio su teléfono para ver un video de mi novia durmiendo en su habitación. El hombre, o alguien que estaba bajo su mando, había logrado entrar a su casa y filmarla mientras dormía. El video duró casi cinco minutos.

“Mis hijos y yo podríamos divertirnos mucho con esa chica”, dijo. “Es obvio que si no quieres que esto suceda, todo lo que tienes que hacer es olvidarte de Alicia, olvidarte del video en la tableta y olvidarte del uso de las redes sociales”. Si alguna vez utiliza alguna de sus cuentas de redes sociales para revelar esta situación o simplemente critica al gobierno, sabe que somos lo suficientemente poderosos para hacer lo que queramos con las personas que le importan “.

Luego se metió en el Jeep gris y se fue.

Llamé a Arelis para contarle lo que pasó, y ella me dijo “definitivamente hablaron en serio”.

Luego llamé a mi contacto en el SEBIN y dijo que había escuchado que Mario Vega tenía “algún tipo de venganza contra usted debido a una tableta, pero no puede hacer mucho ya que no tiene ningún tipo de influencia política”.

Después de ese día, la historia de Alicia fue enterrada. Nadie hizo ningún comentario al respecto. Pasó casi dos años soportando la tortura, incluso perdiendo algunos de sus órganos. Apenas sobrevivió, pero finalmente escapó a los Estados Unidos.

Dejé de usar las redes sociales y finalmente rompí con mi novia. En los años siguientes, comencé a trabajar para diferentes medios de Estados Unidos como redactor de noticias y opinión, viendo a mi país devorado por una violenta ideología política que había convertido a una de las naciones más ricas del hemisferio occidental en una versión latinoamericana de Siria.

La persecución en mi contra se detuvo hasta 2019, año en que me vi obligado a escapar.

Luis Francisco Orozco es periodista y analista político venezolano. Encuentra a Luis en Twitter en @LForzco.

Lea está historia en The Daily Caller en su versión original en Inglés, haciendo click AQUÍ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *