CRISTOBAL COLÓN: HA SIDO OBJETIVO DE SENTIMIENTO ANTI-CATÓLICO, COLÓN ES A MENUDO CALUMNIADO POR AQUELLOS QUE FALSIFICAN SU LEGADO

CRISTOBAL COLÓN: HA SIDO OBJETIVO DE SENTIMIENTO ANTI-CATÓLICO, COLÓN ES A MENUDO CALUMNIADO POR AQUELLOS QUE FALSIFICAN SU LEGADO

Escrito en el 2016 by Gerald Korson

Impulsado en gran parte por lo políticamente correcto, por académicos y activistas partidistas, en los últimos años se ha puesto de moda criticar a Cristóbal Colón y la festividad nombrada en su honor. Sin embargo, una mirada más cercana revela que el famoso explorador fue un hombre de fe y coraje, no un monstruo.

Muchos de los críticos modernos de Colón confían en lecturas deformadas y politizadas de la historia, y no es la primera vez que el explorador ha sufrido tales ataques. Cuando surgió un resurgimiento de la intolerancia anticatólica a principios del siglo XX en los Estados Unidos, Colón también era un blanco favorito.

A pesar del ánimo entre algunos grupos de hoy, la mayoría de los estadounidenses ven al explorador de manera positiva y orgullosa. En una encuesta de K of C-Marist de diciembre de 2016, el 62 por ciento de los estadounidenses expresó una opinión favorable del explorador y el 55 por ciento dijo que estaban a favor del Día de Colón, el día festivo que lleva su nombre. Por el contrario, menos de 3 de cada 10 ven a Columbus desfavorablemente y solo el 37 por ciento se opone a la festividad que lleva su nombre.

No obstante, se han realizado esfuerzos políticos para despojar a Colón del honor, y la cuestión de si continuará reconociendo el Día de Colón está siendo revisada en muchos lugares. Algunos estados y municipios han eliminado el nombre del explorador de las vacaciones o eliminado por completo el día que se observa el día en su nombre.

Esta estatua de Cristóbal Colón, dedicada por residentes italoamericanos en New Haven, Connecticut, fue erigida en 1892 en Wooster Square Park. En 2004, la restauración de la estatua fue parcialmente financiada por los Caballeros de Colón.

UN VIAJE LLENO DE CORAJE Y DE DESCUBRIMIENTO

No se debe permitir que los ataques injustos a Colón, pasados ​​y presentes, oscurezcan la verdad sobre el hombre, su viaje y sus motivos. Nacido en Génova, Italia, Colón fue un explorador profundamente católico que estaba dispuesto a ir contra la corriente. Creía que podía llegar a las costas de Asia navegando a solo 3,000 millas al oeste a través del Atlántico. Tal pasaje establecería rutas comerciales más rápidas y fáciles que las posibles a través de viajes por tierra o navegando hacia el sur y el este alrededor de África.

Los estudiosos de su época calcularon la distancia a Oriente a través del Atlántico a más de 7,000 millas, fuera del alcance práctico para los barcos de esos días. Los que se mostraron escépticos ante la propuesta del almirante no pensaron que la tierra era plana, como sugería el mito popular, sino que era mucho más grande de lo que Colón creía. A pesar de su error de cálculo, después de 10 semanas, Colón sí encontró tierra, no las afueras de Oriente, ya que fue a su tumba creyendo eso, sino un continente completamente nuevo.

Mientras la nación comenzaba a unirse a las colonias americanas, sus líderes reconocieron el legado del almirante. “Columbia” sirvió como un nombre informal para lo que se convertiría en los Estados Unidos de América. La eventual designación de la capital de la nación refleja la estima que los fundadores tenían por el explorador genovés.

A partir de la década de 1840, oleadas de inmigrantes europeos aumentaron las filas de los católicos en los Estados Unidos, y junto con eso vino una reacción cada vez más anticatólica y antiinmigrante de la mayoría protestante. Los católicos fueron objeto de discriminación, calumnias, burlas, propaganda anticatólica y, a veces, violencia mafiosa.

Fue dentro de este clima hostil que el Padre Michael J. McGivney fundó los Caballeros de Colón en 1882. Él y los Caballeros fundadores eligieron como el patrón de la Orden, Cristóbal Colón, uno de los pocos católicos considerados un héroe de la historia estadounidense. El Padre McGivney creía que el explorador representaba tanto el catolicismo como el patriotismo en la raíz misma de la herencia de los Estados Unidos, lo que simboliza que los católicos fieles también pueden ser ciudadanos estadounidenses sólidos.

Una década más tarde, cuando la Orden celebró su patrocinador en el 400 aniversario de su descubrimiento, el presidente Benjamin Harrison proclamó una fiesta nacional de Colón. Llamó a “expresiones de gratitud a la Divina Providencia por la fe devota del descubridor, y por el cuidado y la guía divina que ha dirigido nuestra historia y ha bendecido tan abundantemente a nuestro pueblo”.

Colorado se convirtió en el primer estado en establecer el Día de Colón en 1907, y otros pronto lo siguieron. En 1934, con un fuerte impulso y apoyo de los Caballeros, el presidente Franklin D. Roosevelt y el Congreso convirtieron el Día de Colón en un feriado federal, ordenando su primera celebración anual el 12 de octubre de 1937.

ATAQUES ANTIGUOS Y NUEVOS

A medida que se acercaba el centenario de la llegada de Colón al Nuevo Mundo en 1992, se escuchó una fuerte oposición a Colón por parte de historiadores y activistas partidarios y revisionistas que a menudo criticaban la civilización occidental en su conjunto. Ese año, la ciudad de Berkeley, California, cambió el Día de Colón al Día de los Pueblos Indígenas, y varios otros municipios han realizado movimientos similares, a menudo explícitamente como un medio para deshonrar a Colón.

En respuesta a una de esas iniciativas en Baltimore, Eugene F. Rivers III, fundador y presidente del Instituto Seymour para la Iglesia Negra y Estudios de Política, publicó un artículo de opinión el 2 de diciembre de 2016.

Celebrar un grupo cultural no requiere que denigremos a otro”, escribió. “En lugar de renombrar el Día de Colón, ¿por qué no agregar otro día festivo, el Día de los Pueblos Indígenas, al calendario de Baltimore en honor a los nativos americanos?”

El siglo XX terminó con críticas a Colón y el Día de Colón en ciertos sectores, al igual que a principios del siglo XX había visto una oposición similar.

Cuando el Ku Klux Klan fue revivido en 1915 y empezó a atacar a católicos, judíos y grupos minoritarios a quienes consideraban una amenaza para la identidad “nativa, blanca y protestante” de la nación, uno de sus objetivos era Colón.

El Klan se opuso a la celebración del Día de Colón, tratando de suprimir las celebraciones de la festividad a nivel estatal. Los miembros del Klan publicaron artículos que calificaron el Día de Colón de “fraude papal” e incluso quemaron una cruz en la celebración de Caballeros de Colón en Pensilvania.

Hoy, todavía se pueden escuchar ecos de prejuicios anticatólicos en los ataques modernos. Para algunos, el patrocinio de Colón por parte de España y la introducción del cristianismo y la cultura occidental en las tierras que descubrió lo hacen sospechoso de inmediato. La nueva ola de ataques contra Colón llega a decir que Colón no pretendía nada bueno.

Estas críticas acusan principalmente a Colón de perpetrar actos de genocidio, esclavitud,” ecocidio “y opresión”, explicó Robert Royal, presidente del Instituto de Fe y Razón y autor de 1492 y All That: Political Manipulations of History (1992).

No obstante, un examen más detallado del registro revela una imagen diferente.

“La imagen dominante lo hace responsable de todo lo que salió mal en el Nuevo Mundo”, escribió Carol Delaney, ex profesora de las universidades de Stanford y Brown, en su libro Columbus and the Quest for Jerusalem (2011). En su opinión, “debemos considerar su mundo y cómo las creencias culturales y religiosas de su tiempo influyeron en la forma en que pensaba y actuaba”.

En una entrevista en Columbia en 2012, Delaney explicó que Colón descubrió que los pueblos nativos eran “muy inteligentes” y que sus relaciones con ellos “tendían a ser benignos”. Dio instrucciones estrictas a los colonos para “tratar a los nativos con respeto”, aunque algunos de sus hombres se rebelaron y desobedecieron sus órdenes, particularmente durante sus largas ausencias, agregó Delaney.

El viaje de Colón hizo que el Viejo y el Nuevo Mundo se conocieran por primera vez, lo que finalmente condujo a la fundación de nuevos países en el Hemisferio Occidental. Las enfermedades llevadas inadvertidamente al Nuevo Mundo por los europeos causaron la mayor cantidad de víctimas con mucho, matando al 90 por ciento de las poblaciones nativas según algunas estimaciones.

“Hubo enfermedades terribles que se trasmitieron a los nativos”, dijo Delaney, “pero no se puede culpar a Colón por eso”.

Los manifestantes derriban la estatua de Cristóbal Colón frente al Capitolio del Estado de Minnesota en St. Paul.

UNA DEFENSA RENOVADA

Según Royal, los argumentos en contra de Colón por parte de los críticos modernos a menudo constituyen una “forma nueva y contemporánea de la Leyenda Negra”, una propaganda anti-española que data del siglo XVI que estereotipa a los exploradores españoles como excepcionalmente crueles y abusivos.

Los escritos de Bartolomé de las Casas, un sacerdote, historiador y misionero dominicano español del siglo XVI, —que expone el abuso de los pueblos nativos—a menudo se citan en un esfuerzo por impugnar a Colón. Pero mientras De Las Casas lamentaba el sufrimiento de los pueblos indígenas, también admiraba y respetaba a Colón por su “dulzura y benignidad” de carácter, su profunda fe y sus logros.

“Fue el primero en abrir las puertas al mar oceánico, donde ingresó a las remotas tierras y reinos que hasta entonces no conocían a nuestro Salvador, Jesucristo, y su bendito nombre”, escribió de las Casas en su Historia de las Indias. . Si bien sabía que Colón era humano y cometió errores, De las Casas nunca dudó de las buenas intenciones del explorador y escribió: “En verdad, no me atrevería a culpar a las intenciones del almirante, porque lo conocía bien y sé que sus intenciones son buenas”.

Según Delaney, Colón “creía fervientemente que era deber de todo cristiano tratar de salvar las almas de los no cristianos”, y fue esta pasión la que “lo llevó a una gran aventura, un encuentro como el mundo nunca ha visto.”

No es sorprendente que los papas desde fines del siglo XIX hayan alabado la misión de evangelización de Colón. El papa Juan Pablo II, mientras celebraba la misa en un monumento a Colón en la República Dominicana cerca del membrillo de 1992, dijo que el monumento en forma de cruz “significa simbolizar la cruz de Cristo plantada en esta tierra en 1492”.

En un discurso a los jóvenes de Génova en mayo, el Papa Francisco habló sobre cómo un discípulo de Cristo necesita la “virtud de un navegante”, y señaló el ejemplo de Colón que enfrentó “un gran desafío” y mostró “coraje, “Un rasgo que indicó era esencial para convertirse en un” buen misionero.”

Como lo hizo hace un siglo, la Orden está defendiendo a Colón hoy. Cuando los legisladores de Colorado pesaron un proyecto de ley para derogar el Día de Colón como feriado estatal a principios de este año, los Caballeros de Colón ayudaron a liderar la oposición. Recordando los esfuerzos anteriores del Klan para oponerse al Día de Colón, el K de C señaló que la medida no era un paso progresivo sino más bien “regresivo, ya que nos lleva de vuelta a lo que el Klan describió en la década de 1920 para promover el resentimiento étnico y religioso”.

Los Caballeros de Colón han defendido a su patrón de ataques injustos, instando a que continúe recibiendo el reconocimiento oficial como un hombre de fe y valentía. Colón representa el tipo de coraje heroico y fe religiosa que inspiró el establecimiento de los Estados Unidos. Aunque seguramente tiene un significado especial para los católicos y para los italoamericanos, Colón es una figura que todos los ciudadanos del Nuevo Mundo deben de celebrar.

Por esta razón, el Caballero Supremo Carl Anderson dijo en su informe anual de este año: “Continuaremos defendiendo la verdad sobre Colón y el Día de Colón”.

Lea la versión en inglés haciendo click AQUÍ

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