Veneno, asesinato y un refresco rojo sangre: cómo una bebida básica nicaragüense terminó en Miami.

Veneno, asesinato y un refresco rojo sangre: cómo una bebida básica nicaragüense terminó en Miami.

Con su lata roja y una descripción solo como “refresco rojo”, Milca no se destaca en el pasillo de los refrescos.

El presidente y director ejecutivo de Milca Bottling Co., Javier Cuadra, muestra el refresco enlatado y embotellado de Milca. Su familia inventó el refresco nicaragüense Milca Roja hace 60 años. Al Diaz
ADIAZ@MIAMIHERALD.COM

Una historia de Carlos Frías de The Miami Herald

Esta historia de la Milca fue traducida de inglés al español usando Google Translate. Su versión en inglés la puede leer aquí—->>> The Miami Herald

Carlos Frías

La historia de cómo el refresco rojo favorito de Nicaragua terminó en su supermercado del sur de Florida tiene más giros que la telenovela favorita de su abuela.

El refresco de milca cumple 60 años este año, en el exilio. Fue elaborada por primera vez en 1959 en Nicaragua y se convirtió en el refresco más popular del país, no llamado Coca o Pepsi, luego de un escándalo nacional que involucraba a un rico empresario asesinado. Y terminó en Miami después de la revolución sandinista de fines de la década de 1970.

“Es una locura e inesperado”, dijo Javier Cuadra, el presidente de Milca, de 28 años, quien dirige la compañía que fundó su bisabuelo.

Y en todo momento, Milca se ha mantenido silenciosamente popular al hacer un solo reclamo simple en su lata durante los últimos 60 años: es rojo. Si, el color rojo tiene un sabor, y lo que sabe a Milca es muy debatido, ese sabor sería Milca.

“Todos los niños pequeños corrían en fiestas de cumpleaños con ese bigote rojo ”, dijo Cuadra. “Ese rojo se te queda pegado”.

El tatarabuelo de Cuadra, Julio Lacayo, trajo por primera vez la locura de bebidas con sabor a frutas carbonatadas de Inglaterra a Nicaragua en 1920, dijo Cuadra, cuando abrió una planta de embotellado en León.

Los refrescos se llamaban chibolas, la jerga nicaragüense para el mármol de vidrio transparente utilizado en el cierre (el refresco japonés Ramuné todavía lo hace). Su Chibolería Lacayo produjo cuatro sabores, no nombrados por el sabor sino por el color: naranja, morado, amarillo y rojo.

El rojo se convirtió en el mejor vendedor. Y cuando la familia compró los derechos para ser distribuidores exclusivos de Coca-Cola en Nicaragua, el hijo de Lacayo, Manuel, construyó una marca completamente nueva en 1959 alrededor de ese color y sus iniciales: Manuel Ignacio Lacayo Compañía Anónima. MILCA

Milca le había dado al color rojo un sabor y un nombre. Oficialmente, el sabor es frambuesa.

“La gente dice que sabe a todo tipo de cosas, chicle, lo que sea, pero tiene el mismo sabor que hace 60 años”, dijo Cuadra.

Milca podría haber sido un producto de nicho, si no hubiera sido por el asesinato de uno de los hombres más ricos de Nicaragua, que sorprendió cuando uno de los empresarios más ricos del país, Nicolás Bolaños, fue encontrado envenenado hasta la muerte en 1963.

Durante una investigación escandalosa, la nuera estadounidense de Bolaños fue acusada por primera vez del crimen. Más tarde se reveló que el cargo era una estratagema de los militares para fomentar el sentimiento antiamericano, según un recuento en profundidad de la investigación y el juicio catalogados en la biblioteca de Enrique Bolaños.

La historia real sería una gran telenovela.

Un juicio sórdido reveló que Nicolás Bolaños había descubierto que uno de sus empleados había malversado dinero para pagar un aborto (ilegal en Nicaragua en ese momento) y la despidió. Se vengó, encontró el juicio, cuando deslizó la estricnina venenosa en el refresco que bebía todos los días a las 5 p.m., al final de cada día de trabajo.

Esa bebida: una Milca fría y casi congelada.

Durante la noche, Milca se convirtió en el Ford Bronco blanco en O.J. El juicio por asesinato de Simpson.

“Explotó con esa historia”, dijo Elisa Cardenal, la madre de Javier Cuadra, cuyo abuelo fundó Milca. “Debido a que amaba tanto a Milca, alguien lo usó para envenenarlo”.

Las ventas de Milca se dispararon por el techo debido al juicio, dijo Cuadra. En un momento, Milca vendió 100,000 cajas de refrescos al mes. Eso es 2.4 millones de botellas de 12 onzas de Milca, lo que le da una participación del 12 por ciento en el mercado de refrescos de Nicaragua.

Milca se convirtió en una bebida habitual en reuniones, fiestas de cumpleaños, mercados y tiendas de conveniencia. A pesar de que Coca-Cola y Pepsi finalmente comenzaron a comercializar sus propios refrescos rojos, Milca se convirtió en el refresco rojo icónico de Nicaragua.

La historia nunca se desvaneció de la conciencia pública: Enrique Bolaños, uno de los hijos huérfanos de Nicolás, se convertiría en el presidente de Nicaragua de 2002 a 2007.

El presidente y director ejecutivo de Milca Bottling Co., Javier Cuadra, sostiene una botella vintage de refresco Milca. Al Diaz
ADIAZ@MIAMIHERALD.COM

Mi abuelo siempre decía: “Toda prensa es buena prensa”, y él contaba esta historia “, dijo Javier Cuadra.

Como muchos otros nicaragüenses, el abuelo de Cuadra, Ramiro Cardenal, huyó del país en 1978 con su esposa y sus cuatro hijos, justo antes de que los rebeldes sandinistas derrocaran al gobierno nicaragüense al año siguiente. Se establecieron en Coconut Grove.

Mientras otros nicaragüenses se reubicaban en Miami, pensó que era el momento adecuado para darles un sabor de su país de origen. En 1988, contrató a 7 Up para embotellar Milca en su planta de Doral usando la fórmula original, y firmó un acuerdo con distribuidores locales, que llevaron la bebida a otras ciudades donde se habían establecido nicaragüenses.

Milca se vendía silenciosamente en los estantes en lugares como los supermercados de Sedano, donde la lata roja distintiva era su único marketing.

Cuando Cardenal murió en 2017, su nieto Cuadra se hizo cargo de la compañía que su abuela y su tío, en Nicaragua, aún poseen. Lo ha conectado a nuevos mercados estadounidenses ricos en nicaragüenses y otros latinos, incluidos Los Ángeles, Nueva York y Texas. Y está usando las redes sociales para correr la voz. (El modelo de Instagram que usa para promocionar a Milca es su prima, una ex Miss Nicaragua, Marina Jacoby).

“Que mi hijo continúe con el legado me enorgullece”, dijo su madre, Elisa Cardenal, quien se centró en bienes raíces en lugar de en el negocio familiar.

El próximo objetivo de Cuadra: volver a hacer que Milca sea enorme en Nicaragua.

Cuando su familia vendió sus derechos para distribuir Coca-Cola en Nicaragua en 1998, negociaron el mantenimiento de Milca. Pero no tienen distribuidor en Nicaragua ya que Coca-Cola y Pepsi poseen todas las plantas de embotellado.

Hoy, toda la Milca vendida en Nicaragua, alrededor de 150,000 cajas al año, se importa de Miami a un costo más alto que sus competidores rojos de Coca-Cola y Pepsi.

Pero Cuadra, graduada de Belen y Florida International, está trabajando con Walmart para traer a Milca al país a través de sus tiendas locales. Quiere devolver a Milca a sus raíces nicaragüenses.

“Si mi bisabuelo estuviera vivo, querría que Milca estuviera disponible para todos en Nicaragua”, dijo Cuadra. “Y no creo que se detenga hasta que lo tenga”.

El presidente y CEO de Milca Bottling Co., Javier Cuadra, muestra una lata de refresco Milca el jueves 26 de septiembre de 2019. Su familia inventó el refresco nicaragüense Milca Roja hace 60 años. La familia huyó de Nicaragua a Miami en medio de la agitación política y ha estado vendiendo tranquilamente el refresco rojo desde aquí durante décadas. Cuadra se ha hecho cargo de la compañía con el objetivo de hacer que Milca sea un éxito tan grande para los hispanos en los Estados Unidos como lo fue en Nicaragua hace años. AL DIAZ
ADIAZ@MIAMIHERALD.COM

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