The Washington Post: El Dictador Ortega está estrangulando a La Prensa, uno de los periódicos más famosos de América Latina

The Washington Post: El Dictador Ortega está estrangulando a La Prensa, uno de los periódicos más famosos de América Latina

“Esta es la situación más crítica que hemos vivido en tiempos de paz”, dijo Eduardo Enríquez, editor del periódico.

Fachada del diario La Prensa

Esta publicación apareció en el diario Norteamericano The Washington Post, y fue traducida al castellano usando Google Translate.

Escrito por Mary Beth Sheridan 

August 4, 2019 at 6:00 AM EDT

MANAGUA, Nicaragua –

Jaime Chamorro, miembro de la dinastía periodística más prominente de Centroamérica, recuerda la primera vez que sintió la ira del gobierno.

El dictador nicaragüense, Anastasio Somoza García, cerró el periódico de su familia y obligó a su padre al exilio.

“Tenía 10 años”, dice Chamorro.

Setenta y cinco años después, La Prensa se ha convertido en una leyenda por sus valiosos informes y editoriales, y por su persistencia. Ha sido cerrado, temporalmente, por los gobiernos de derecha e izquierda por igual. Un editor fue asesinado. Su cuartel general fue bombardeado.

Pero ahora, el periódico podría estar enfrentando su mayor amenaza hasta el momento.

“Han cortado nuestro papel de periódico”, dijo Chamorro, el editor, sentado en una oficina repleta de papeles y fotos de su familia.

La Prensa es el blanco de una de las represiones más severas en los medios independientes en el hemisferio. Durante el año pasado, cuando el presidente Daniel Ortega aplastó una rebelión dirigida por estudiantes, su gobierno allanó organizaciones de noticias y acosó y encarceló a periodistas. Más de 100 periodistas se han exiliado, según el organismo de derechos humanos de la ONU.

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La oficina de aduanas del gobierno ha retrasado las importaciones de papel de periódico y tinta de La Prensa desde octubre, según sus editores. El principal diario de Nicaragua ahora es un esqueleto de ocho páginas, en lugar de 36.

Si bien La Prensa opera un sitio web, todavía obtiene la mayor parte de sus ingresos de su periódico. A medida que disminuye su oferta de papel de periódico, toda la organización podría verse obligada a cerrar.

Jaime Chamorro, presidente del Grupo Editorial La Prensa, sostiene la edición del 18 de enero del periódico, que publicó una portada en blanco para protestar por la negativa de la Dirección General de Aduanas a entregar papel y tinta importados por el grupo. (INTI OCON / AFP / Getty Images)

“Esta es la situación más crítica que hemos vivido en tiempos de paz”, dijo Eduardo Enríquez, editor del periódico.

La Prensa tiene una larga historia de desguace con Ortega, el antiguo revolucionario marxista, y el enemigo de Ronald Reagan, que dirigió el gobierno sandinista de Nicaragua en la década de 1980. En aquel entonces, Ortega cerró el periódico durante más de un año, alegando que apoyaba a los rebeldes financiados por Estados Unidos.

Ortega, quien regresó a la presidencia en 2007 y ha sido reelegido dos veces desde entonces, se ha vuelto cada vez más autoritario. Su gobierno no respondió a una solicitud de entrevista.

Si logra estrangular La Prensa, Nicaragua perderá no solo su diario más antiguo sino también una institución entrelazada con la historia moderna del país.

Su editor más famoso, Pedro Joaquín Chamorro, el hermano de Jaime, fue abatido a tiros en 1978, abatiendo la opinión pública contra Anastasio Somoza Debayle, el último de los tres dictadores de Somoza.

El asesinato ayudó a barrer a los sandinistas al poder. Ortega gobernó hasta 1990, cuando la viuda de Chamorro, Violeta Chamorro, que lo había sucedido como editor de La Prensa, lo derrotó en las urnas para ganar la presidencia.

Hoy, el periódico refleja un país dominado por el miedo. En un día reciente, su página principal presentaba un artículo sobre presos políticos y un video que mostraba a la policía disparando gases lacrimógenos contra los manifestantes.

“La Prensa simboliza el corazón de los medios de comunicación nicaragüenses”, dijo Guillermo Rothschuh Villanueva, un destacado estudioso del periodismo.

Su cierre, dijo, sería “un golpe mortal”.

Jaime Chamorro, de 85 años, trabaja desde una oficina desordenada en un pequeño edificio con sombra de palmeras detrás de la sede de La Prensa. Se mudó allí después de que la guardia nacional y la fuerza aérea atacaron el periódico en 1979, en los últimos días de Somoza en el poder.

“Quemaron todo excepto esto”, dijo Chamorro. “Era un almacén”.

Tal confusión había sido una constante en los 93 años de historia del periódico. Sin embargo, en 2007, cuando Ortega volvió al poder, Nicaragua parecía haber entrado en una era más tranquila. Se calentó a la empresa privada y prometió políticas moderadas. Pero en 2018, el país se vio nuevamente envuelto por la agitación política, ya que las protestas por los recortes al programa de seguridad social se convirtieron en un movimiento nacional que pedía la renuncia de Ortega. Más de 325 personas fueron asesinadas mientras la policía y los paramilitares luchaban contra los manifestantes. (El gobierno ha llamado al levantamiento un intento de golpe financiado por Estados Unidos).

Los periodistas que cubrían la rebelión fueron amenazados y sus equipos incautados. Algunos huyeron del país.

Un transeúnte en Managua llega a una edición de La Prensa. El titular, impreso en tinta cian en lugar de negro, dice “Nos estamos quedando sin tinta, pero no de noticias”. (MAYNOR VALENZUELA / AFP / Getty Images)

A medida que la economía se contrajo, también lo hicieron las ventas de publicidad de La Prensa. Luego vino la disputa sobre las 92 toneladas de papel de prensa atrapadas en la aduana nicaragüense. Chamorro dijo que un tribunal administrativo ordenó a los funcionarios de aduanas que publicaran el papel de periódico, pero que no se movieron.

“Tienen una orden desde arriba para no proporcionarla”, dijo el editor.

La oficina de aduanas no respondió a una solicitud de comentarios.

La oficina también ha restringido las entregas a El Nuevo Diario, el segundo periódico más importante del país. La hoja de datos comenzó a publicarse como un tabloide la semana pasada por falta de papel de periódico.

Como La Prensa ha desangrado dinero, su sala de redacción se ha reducido de 100 a unos 35 periodistas. Enríquez dijo que ya no hace reportajes de investigación.

“No podemos dedicar un equipo a una historia que podría tomar cuatro, cinco, seis días o dos semanas”, dijo.

También ha combatido los ciberataques masivos, incluido uno en mayo, cuando los bots dispararon 11,000 solicitudes por segundo en el sitio web, según sus gerentes.

El periódico ha tratado de expandir su circulación diaria de aproximadamente 25,000 al enfocarse en su sitio web incipiente, que atrae a alrededor de 2 millones de usuarios únicos al mes. Pero como la mayoría de las organizaciones de noticias, La Prensa necesitará tiempo antes de que los ingresos por suscripción en línea puedan mantener su sala de redacción.

Un vendedor que vende periódicos muestra la edición de “La Prensa” que el 18 de enero de 2019 publicó su portada en blanco en protesta por la negativa de la Dirección General de Aduanas (DGA) a entregar papel y tinta importados por el grupo Editorial La Prensa , en Managua. El material importado por La Prensa, el periódico más antiguo de Nicaragua, ha estado en la DGA desde que llegó al país en septiembre de 2018. El periódico, que mantiene una línea crítica hacia el gobierno de Daniel Ortega, ha denunciado un “bloqueo aduanero”. lo que está poniendo en riesgo su circulación futura y lo que dicen es “una amenaza a la libertad de información y expresión de los nicaragüenses”. / AFP / Inti OCON NICARAGUA-CRISIS-MEDIA-PRESS-LA PRENSA

“Los medios independientes están en peligro de desaparecer”, dijo Enríquez.

No todos son tan pesimistas. Carlos Fernando Chamorro, de 63 años, es sobrino de Jaime. Al igual que su abuelo, se exilió debido a su periodismo.

Huyó a Costa Rica en enero, semanas después de que la policía allanó las oficinas de su sitio web de noticias, Confidencial, y las de la emisora ​​independiente 100% Noticias.

En un movimiento especialmente escalofriante, la policía se llevó al fundador y director de noticias de 100% Noticias en diciembre por cargos de terrorismo. Los periodistas pasaron 172 días en la cárcel antes de ser liberados como parte de una liberación de prisioneros políticos.

“Esta es la parte mala de la historia”, dijo Carlos Fernando Chamorro. “Pero veo en esta crisis la gran capacidad de la pren

No se ha permitido que su sala de redacción en Managua vuelva a abrir. Pero Chamorro edita su sitio desde el extranjero, con la recopilación de noticias por parte de reporteros que aún se encuentran en Nicaragua.

“No hemos dejado de producir información e investigar y criticar”, dijo.

Cuando el programa de televisión de Chamorro se vio obligado a salir del aire en Nicaragua, lo trasladó a YouTube y Facebook Live.

Su trabajo como uno de los líderes de los medios independientes de Nicaragua no está exento de ironías. En los primeros años del gobierno sandinista, editó el periódico oficial del partido, Barricada, y criticó regularmente a La Prensa.

Fue expulsado del periódico sandinista en 1994, cuando se convenció de que el partido necesitaba ser más democrático.

La Prensa ya no es la institución dominante que era cuando su padre fue asesinado, dijo Chamorro.

“Hoy es parte de todo un grupo de medios” que se sienten libres de criticar al gobierno, dijo. “Pero sigue teniendo mucho peso y mucha influencia”.

No está claro cuánto tiempo más tendrá esa influencia. Un viernes de enero, La Prensa apareció con una portada en blanco, para resaltar la amenaza que representaba el dominio del gobierno en su papel de periódico.

“¿Te has imaginado vivir sin información?”, Preguntó en un editorial.

Ismael López Ocampo contribuyó a este artículo.

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